Cómo y cuándo hacerse un chequeo de colesterol

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Revisar los niveles de colesterol es una parte importante para mantenerse saludable. El colesterol alto aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, dos de las principales causas de muerte en Estados Unidos.

Conocer su estado de colesterol puede ayudarle a mantener el control de su salud.

El colesterol es una sustancia cerosa que el cuerpo necesita para producir hormonas y digerir las grasas. El cuerpo produce todo el colesterol que necesita, pero también se puede obtener el colesterol del consumo de ciertos alimentos, como las yemas de huevo y las carnes grasas. Tener el colesterol alto en sangre puede provocar la acumulación de placas en las arterias, lo que supone un riesgo de padecer enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. El colesterol alto en sangre no presenta síntomas, por lo que es importante controlar los niveles de colesterol.

Debe hacerse una revisión del colesterol al menos cada 5 años. Si tiene factores de riesgo cardiovascular, hable con su proveedor para que le haga pruebas con más frecuencia.

¿A qué edad debo hacerme las pruebas de detección del colesterol alto en sangre?

Aproximadamente 1 de cada 5 adolescentes tiene un nivel de colesterol poco saludable, y casi 93 millones de adultos estadounidenses de 20 años o más tienen el colesterol alto, pero como el colesterol alto no presenta síntomas, muchas personas no saben que sus niveles son altos.

El colesterol debe controlarse desde las primeras etapas de la vida; incluso los niños y los adolescentes deben someterse a un control del colesterol.

Hay que hacer pruebas de colesterol:

  • Cada 5 años para las personas de 20 años o más que tienen un bajo riesgo de enfermedad cardiovascular.
  • Con más frecuencia que cada 5 años para las personas con factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

Si su familia tiene antecedentes de ataques cardíacos tempranos o enfermedades del corazón, o si un niño tiene obesidad o diabetes, los médicos pueden recomendar que se realicen pruebas de detección de colesterol alto con más frecuencia.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la hipercolesterolemia?

El estilo de vida, algunas condiciones de salud y los antecedentes familiares pueden aumentar el riesgo de tener el colesterol alto. Su médico puede sugerirle que se revise el colesterol con más frecuencia si tiene factores de riesgo, como:

  • Antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o de colesterol alto en sangre. Tiene más riesgo de tener el colesterol alto si otras personas de su familia lo tienen. Esto puede deberse a la genética, pero también puede ser que las familias compartan los mismos hábitos de vida poco saludables. Algunas personas también padecen una afección genética denominada hipercolesterolemia familiar, que puede provocar niveles elevados de lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol “malo” desde una edad temprana.
  • La diabetes. La diabetes de tipo 2 eleva el colesterol “malo” y reduce el colesterol de alta densidad (HDL) o “bueno”, lo que aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.
  • Edad avanzada. A medida que se envejece, el cuerpo no puede eliminar el colesterol tan bien como antes.
  • Ser hombre. Los hombres tienden a tener niveles de colesterol LDL más altos y HDL más bajos que las mujeres. Pero después de la menopausia (alrededor de los 55 años), los niveles de colesterol LDL en las mujeres aumentan.
  • Tener sobrepeso u obesidad. El exceso de peso, los hábitos alimentarios poco saludables y la falta de actividad física pueden provocar un colesterol elevado.
  • Haber tenido previamente el colesterol alto. Si tiene antecedentes de colesterol alto, es posible que su médico quiera que vigile más de cerca su colesterol.

¿Qué debo saber antes de someterme a las pruebas de detección?

La prueba de colesterol es un simple análisis de sangre. Es posible que su médico le diga que no coma ni beba nada, excepto agua, entre 9 y 12 horas antes de la prueba. Los resultados te dan cuatro medidas:

  • Colesterol total. Menos de 200 mg/dL se considera normal.
  • Colesterol LDL. Menos de 100 mg/dL se considera normal. El LDL se denomina a veces colesterol “malo” porque puede acumularse y obstruir las arterias, lo que a la larga puede provocar una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular.
  • Colesterol HDL. Lo mejor es tener más de 40 mg/dL. El HDL se llama a veces colesterol “bueno” porque puede ayudar a limpiar las arterias de la acumulación de colesterol.
  • Triglicéridos. Se trata de un tipo de grasa en la sangre. Los niveles normales suelen ser inferiores a 150 mg/dL.

¿Cómo puedo mantener unos niveles saludables de colesterol en sangre?

Hable con su médico sobre sus cifras. El riesgo de padecer una enfermedad depende también de otros factores, en combinación con el colesterol alto. Para mantener su colesterol controlado, debe hacer lo siguiente:

  • Elige alimentos saludables. Limite los alimentos con alto contenido en grasas saturadas o trans, azúcar y sodio (sal). Elige alimentos ricos en fibra, como las frutas y verduras frescas, y en grasas insaturadas, como los aguacates y los frutos secos.
  • Manténgase físicamente activo. Debe hacer al menos 2 horas y 30 minutos de ejercicio moderado, como montar en bicicleta o caminar a paso ligero, cada semana.
  • No fumes. Fumar daña los vasos sanguíneos y aumenta enormemente el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Si no fumas, no empieces. Si fumas, aprende a dejar de fumar.
  • Tomar medicamentos si es necesario. Una dieta saludable y la actividad física pueden ayudar a muchas personas a alcanzar niveles saludables de colesterol, pero algunas personas pueden necesitar medicamentos para reducir su colesterol. Tome siempre los medicamentos según lo prescrito.

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