Problemas de salud de las mujeres de los que debemos empezar a hablar

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Marzo es el Mes de la Historia de la Mujer.

Hemos dado grandes pasos como país en el camino hacia la igualdad de género. Pero cuando se trata de la salud de las mujeres, hay muchos matices y problemas a los que no se les presta suficiente atención y educación, muchos de los cuales porque son “tabú” de los que hablar.

Para celebrar y empoderar a las mujeres en nuestras comunidades, estamos rompiendo el tabú detrás de los problemas comunes de salud de las mujeres y compartiendo lo bueno, lo malo y lo incómodo.

4 problemas de salud de las mujeres de los que deberíamos estar hablando

Enfermedad cardíaca

Puede que la enfermedad cardíaca no sea realmente tabú, pero debemos hablar sobre las enfermedades cardíacas y las mujeres. Es la causa número uno de muerte para las mujeres en los Estados Unidos.

Todos estamos familiarizados con las escenas de películas en las que un personaje masculino tiene un ataque al corazón, se agarra el pecho y jadea por aire, todo con un toque dramático. Pero para las mujeres, la experiencia puede ser muy diferente.

Las mujeres son más propensas que los hombres a tener síntomas de ataque cardíaco no relacionados con el dolor en el pecho, como náuseas, mareos, dolor alrededor del ombligo y dolor de cuello, mandíbula u hombro. En realidad, es posible que una mujer tenga un ataque cardíaco sin dolor en el pecho en absoluto.

Incluso si las mujeres sufren de los síntomas más estándar de un ataque cardíaco (dolor en el pecho, dificultad para respirar, debilidad en los brazos), es posible que no reconozcan sus síntomas como un ataque cardíaco y lo descarten como un ejercicio demasiado duro, reflujo ácido o incluso gripe.

Priorice la salud de su corazón a través del ejercicio cardiovascular regular, comiendo muchos granos enteros, frutas y verduras, y si es fumador … solo detente. Siempre puede programar una cita con su proveedor de atención médica para obtener más información sobre su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. Y si alguna vez sospecha que está teniendo síntomas de ataque cardíaco, llame al 911.

Endometriosis

La endometriosis es un trastorno en el que el tejido similar al revestimiento del útero crece fuera de la cavidad uterina. (El revestimiento del útero se llama endometrio).

La endometriosis ocurre cuando el tejido endometrial crece en los ovarios, el intestino y los tejidos que recubren la pelvis. Los cambios hormonales de su ciclo menstrual afectan el tejido endometrial fuera de lugar, causando que el área se inflame y duela. Esto significa que el tejido crecerá, se engrosará y se descompondrá. Con el tiempo, el tejido que se ha descompuesto no tiene a dónde ir y queda atrapado en la pelvis, lo que puede causar irritación, dolor intenso durante la menstruación, cicatrices y problemas de fertilidad.

Los signos y síntomas comunes de la endometriosis incluyen:

  • Períodos dolorosos (dismenorrea). El dolor pélvico y los calambres pueden comenzar antes y extenderse varios días después de un período menstrual. También puede tener dolor lumbar y abdominal.
  • Dolor con el coito. El dolor durante o después del sexo es común con la endometriosis.
  • Dolor al defecar o orinar. Es más probable que experimentes estos síntomas durante un período menstrual.
  • Sangrado excesivo. Puede experimentar períodos menstruales abundantes ocasionales o sangrado entre períodos (sangrado intermenstrual).
  • Esterilidad. A veces, la endometriosis se diagnostica por primera vez en aquellos que buscan tratamiento para la infertilidad.
  • Otros signos y síntomas. Puede experimentar fatiga, diarrea, estreñimiento, hinchazón o náuseas, especialmente durante los períodos menstruales.

La endometriosis puede afectar a más del 11% de las mujeres estadounidenses entre 15 y 44 años. Lo más probable es que conozcas a alguien que lo haya tenido o lo haya tenido. La gravedad de los síntomas puede variar mucho de persona a persona, algunos rara vez lo notan y otros se sienten totalmente inmovilizados por ello.

Si bien no hay cura, hay opciones para el manejo del dolor y los síntomas. Si sospecha que puede tener endometriosis, programe una visita con su médico para comenzar el proceso de diagnóstico preciso y, finalmente, cree un plan basado en su situación específica.

Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

El SOP es una afección que afecta los niveles hormonales de una mujer.

Las mujeres con SOP producen cantidades más altas de lo normal de hormonas masculinas. Este desequilibrio hormonal hace que su cuerpo se salte los períodos menstruales y hace que sea más difícil para ellas quedar embarazadas.

El SOP también causa el crecimiento del vello en la cara y el cuerpo, y la calvicie.

Muchas mujeres que tienen SOP ni siquiera son conscientes de que lo hacen: un estudio mostró que el 70% de las mujeres con SOP nunca habían sido diagnosticadas.

Los síntomas más comunes del SOP son:

  • Períodos irregulares. La falta de ovulación evita que el revestimiento uterino se desprenda cada mes. Algunas mujeres con SOP tienen menos de ocho períodos al año o ninguno en absoluto.
  • Sangrado abundante. El revestimiento uterino se acumula durante un período de tiempo más largo, por lo que los períodos que obtiene pueden ser más pesados de lo normal.
  • Crecimiento del cabello. Más del 70 por ciento de las mujeres con esta afección crecen vello en la cara y el cuerpo, incluso en la espalda, el vientre y el pecho.
  • Acné. Las hormonas masculinas pueden hacer que la piel sea más grasa de lo habitual y causar brotes en áreas como la cara, el pecho y la parte superior de la espalda.
  • Aumento de peso. Hasta el 80 por ciento de las mujeres con SOP tienen sobrepeso u obesidad.
  • Calvicie de patrón masculino. El cabello en el cuero cabelludo se vuelve más delgado y puede caerse.
  • Oscurecimiento de la piel. Se pueden formar manchas oscuras de piel en los pliegues del cuerpo como las del cuello, la ingle y debajo de los senos.
  • Cefaleas. Los cambios hormonales pueden desencadenar dolores de cabeza en algunas mujeres.

Hay bastantes maneras de tratar el SOP, incluidos los cambios en la dieta y el estilo de vida, el control de la natalidad hormonal, la metformina (un tratamiento para la diabetes tipo 2) y algunas otras opciones de medicamentos. No existe una prueba de diagnóstico para el SOP, pero su médico puede hacer exámenes pélvicos, análisis de sangre y ultrasonidos para ver qué tan probable es que lo tenga.

Si ha perdido períodos (y no está embarazada), ha estado tratando de quedar embarazada durante más de 12 meses o tiene síntomas de diabetes como sed o hambre excesivas, visión borrosa o pérdida de peso inexplicable, programe una visita con su proveedor de atención médica lo antes posible.

Infección del tracto urinario (ITU)

Una infección urinaria es una infección en cualquier parte del sistema urinario, que incluye los riñones, la vejiga, los uréteres y la uretra.

Si eres mujer, tu probabilidad de contraer una infección del tracto urinario es alta. Algunos expertos clasifican su riesgo de por vida de contraer uno tan alto como el 50%, y muchas mujeres tienen infecciones repetidas, a veces durante años.

Las infecciones urinarias son increíblemente comunes y tratables con un antibiótico, pero pueden ser increíblemente incómodas e incluso francamente dolorosas. Los síntomas comunes incluyen:

  • Una sensación de ardor al orinar
  • Una necesidad frecuente o intensa de orinar, aunque poco sale cuando lo haces
  • Orina turbia, oscura, sanguinolenta o de olor extraño
  • Sensación de cansancio o temblor
  • Fiebre o escalofríos (una señal de que la infección puede haber llegado a los riñones)
  • Dolor o presión en la espalda o la parte inferior del abdomen

Si experimenta síntomas, querrá comenzar a tomar un antibiótico de inmediato. Con la telemedicina , puede tener una consulta con un proveedor sin salir de su casa.

También hay muchas maneras en que puede prevenir las infecciones urinarias:

  • Beba muchos líquidos, especialmente agua. Beber agua ayuda a diluir la orina y asegura que orinará con más frecuencia, lo que permite que las bacterias se eliminen del tracto urinario antes de que pueda comenzar una infección.
  • Beba jugo de arándano. Aunque los estudios no son concluyentes de que el jugo de arándano prevenga las infecciones urinarias, es probable que no sea dañino.
  • Limpie de adelante hacia atrás. Hacerlo después de orinar y después de una evacuación intestinal ayuda a evitar que las bacterias en la región anal se propaguen a la vagina y la uretra.
  • Vacíe la vejiga poco después del coito. Además, beba un vaso lleno de agua para ayudar a eliminar las bacterias.
  • Evite los productos femeninos potencialmente irritantes. El uso de aerosoles desodorantes u otros productos femeninos, como duchas vaginales y polvos, en el área genital puede irritar la uretra.
  • Cambie su método anticonceptivo. Los diafragmas, o los condones no lubricados o tratados con espermicidas, pueden contribuir al crecimiento bacteriano.

Allí. Eso no fue tan malo, ¿verdad? La salud de las mujeres es la salud humana, y necesitamos tener estas conversaciones para mantener a nuestras comunidades lo más informadas y saludables posible.

Ya sea que se trate del Mes de la Historia de la Mujer o no, estamos aquí para usted todo el año. Si le preocupa alguno de estos problemas de salud o está listo para un chequeo anual, ¡programe una visita ahora!